بسیاری از دلایل شکست اپراتورهای مجازی موبایل به فقدان برنامه ریزی و سرمایه گذاری اولیه بر می گردد.
شکست یک کسب و کارِ اپراتور مجازی موبایل پایه ای در صنعت ندارد. سالهای ۲۰۰۴ تا ۲۰۰۶ اوج فعالیت بازار MVNO در آمریکای شمالی و اروپا بود. در ۲۰۰۹ یک رکودی داشته و در ۲۰۱۲ دوباره این بازار رونق گرفت. آلمان که در آن ۲۰ درصد از سهام بازار تلفن همراه در اختیار اپراتورهای مجازی موبایل است، پر از داستانهای موفقیت آنهاست. اما چرا یک اپراتور مجازی موبایل با شکست روبرو می شود؟ گروه مشاورین Salience برای پاسخ به این سوال نمونه های متفاوتی را بررسی کرده است. وجه مشابه همه این شکستها فقدان برنامه ریزی و سرمایه گذاری در سالهای ابتدایی شروع فعالیت است.
این دلایل بیشتر حول محور برند، محصول، بازار و عملیات است. با سرمایه گذاری کافی در سالهای اولیه فعالیت، می توان از طریق تحلیل و برنامه ریزی کسب و کار از اشتباهات احتمالی که منجر به شکست می شود، جلوگیری نمود. Disney mobile به دلیل کمبود محتوای جذاب و مبتنی بر ویژگی های دموگرافیک و در نتیجه عدم موفقیت در ایجاد وفاداری در مشتریان خود مجبور شد که در سال ۲۰۰۷ فعالیت خود را متوقف نماید.
گروه Peter Service نیز گروهی از اپراتورهای مجازی موبایل را بررسی کرده است که به فعالیت آنها با شکست مواجه شده است؛ دلایل شکست این اپراتورها نیز در جدول زیر آمده است:

اپراتور حوزه فعالیت دلایل شکست
Movida آمریکا رقابت زیاد در بازار موبایل، شرایط محدود و پرهزینه قرارداد با اپراتورهای موبایل
Bladna Mobile ایتالیا سرمایه گذاری ناکافی، بازاریابی ویروسی بجای سنتی، خریداری توسط اپراتور موبایل میزبان
Virgin سنگاپور انتخاب بازار اشباع موبایل و ماشین های مجازی برای برند premium، برآورده نشدن انتظارات کاربر
قطر اختلاف با وودافون
هند نداشتن سرمایه گذار مناسب و ادغام با زیرمجموعه tata
Disney Mobile آمریکا ارزش بازار کم به دلیل خدمات کم هزینه و انتخاب بازار نیچ کوچک، ارائه خدمات مشابه توسط اپراتور مجازی موبایل اصلی، گوشی های غیرجذاب
ژاپن
Whatsapp Sim آلمان برند شناخته شده، کمپین های بازاریابی ارزان، ۳۰ میلیون مشترکِ بالقوه، عدم ارائه حجم بالایی از سرویس های مکالمه، اس ام اس محدود یا جستجوی نامحدود
Blyk انگلیس عدم دسترسی به بازار، عدم تمرکز بر تکنولوژي به جای مشتری
Cox Communications آمریکا ناتوانی در رقابت به دلیل عدم توجه به صرفه جویی به مقیاس خدمات در بازار امریکا، عدم رقابت در بازارهای کوچک، ارائه خدمات LTE پس از اپراتور موبایل میزبان خود، سرمایه گذاری بالا، عدم توانایی در دسترسی به برخی دستگاه ها مانند گوشی آیفون